Legaat van Cecile Cilliers naar de Universiteit Gent

  • 1

In de opstellenbundel De vliegende keeper (1995) nam Herman de Coninck een gedicht op dat verwijst naar Breyten Breytenbachs lyriek. Het begint met het volgende citaat, door De Coninck vertaald in het Nederlands: “Wanneer een oude man sterft in Afrika, /  brandt er een bibliotheek af.”

Ook als een schrijvende dame, bekend recensente en publieke figuur in Zuid-Afrika sterft, op 16 juni 2018, brandt een bibliotheek af. Dankzij de tussenkomst van Prof Jan Cilliers (Earth Science and Engineering, Imperial College Londen) en erfgenamen is de boekencollectie van Dr. Cecile Cilliers (1933-2018) bewaard gebleven.

In maart 2019 mocht ik vanuit Londen een telefoon krijgen waarin de zoon aanbood dat de Universiteit Gent (faculteit Letteren en Wijsbegeerte) de integrale boekenverzameling zou opnemen. Het legaat van Dr. Cilliers betreft een genereuze schenking: het gaat over meer dan tweehonderd boeken met vooral Afrikaanse poëzie. Het legaat omvat dertien dozen met afmetingen 30x24x32 cm.

De faculteitsbibliotheek is bijzonder verheugd dat de bibliotheek integraal is geconserveerd en als geheel wordt opgenomen in de Gentse verzameling met Afrikaanse boeken. Na de schenking door Fanie Olivier in 2018 is naast het Zuid-Afrikahuis (Amsterdam) en de Ernst van Heerden-collectie (Poëziecentrum, Gent) de faculteitsbibliotheek dé referentiebibliotheek voor Afrikaanse literatuur.

............

“Wanneer een oude man sterft in Afrika, /  brandt er een bibliotheek af.”

............

De boeken worden in optimale omstandigheden bewaard, geïnventariseerd en voor onderzoek ter beschikking gesteld. Tijdens het colloquium van het Gents Centrum voor het Afrikaans en de Studie van Zuid-Afrika in Het Pand (17-18 oktober 2019) is in aanwezigheid van Fanie Olivier de donatie in de schijnwerper geplaatst.

Foto: Brenda Veldtman, verskaf deur NB-Uitgewers

Cecile Cilliers geniet in Zuid-Afrika bekendheid als literair auteur, criticus en freelance-journalist. Zij promoveerde aan de Witwatersrand-universiteit van Johannesburg. Naast haar literaire werk, met overwegend kortverhalen en essays, was zij een publiek figuur. Verhalen van Cilliers zijn opgenomen in As almal ver is (samengesteld door Danie Marais en uitgegeven door Tafelberg). Haar laatste boekuitgave, de bundel met korte verhalen Die ou vrou en die priester en ander verhale (2018), is gunstig ontvangen door Zuid-Afrikaanse recensenten.

Het journalistiek werk voor onder andere Die Burger heeft bijgedragen tot haar maatschappelijk aanzien. Sinds 1981 was zij aangesteld als rubriekschrijver voor Beeld. De rubrieken in Beeld en De Kat zijn gebundeld en uitgegeven door Lux Verbi en Tafelberg. Daarnaast was zij betrokken bij televisieoptredens (CNTV en kykNET) en radio-uitzendingen.

Samen met Bridget Opperheimer heeft zij Women for Peace opgericht. Deze gegevens zijn ontleend aan de pagina met Laureate Awards 2011 van de Universiteit van Pretoria. Na haar overlijden in 2018 publiceerde Erika Terblanche een uitvoerig lemma over Cecile Cilliers op LitNet (ATKV-LitNet-Skrywersalbum).

Dankzij de bemiddeling van de Belgische ambassade in Pretoria (Hanne Vanspauwen) en geldelijke steun van de faculteitsbibliotheek en het decanaat Letteren en Wijsbegeerte, de vakgroep Letterkunde en de afdeling Nederlands literatuur is het transport van de boekencollectie vanuit Durban naar Gent tot stand gekomen.

Met dank aan de drie kinderen van Dr. Cecile Cilliers (erven Cilliers), de bemiddeling van Mariette du Plessis, Paul Buschmann (bibliothecaris Letteren en Wijsbegeerte, UGent) en Annelies Verdoolaege (Directie Internationalisering en Gents Afrika Platform, UGent).

  • 1

Kommentaar

  • Dit is verblydend dat wyle dr. Cilliers se waardevolle boeke by die UGent bewaar en waardeer sal word. As dosent in Afrikaanse letterkunde (en bibliofiel) is dit bitter hartseer dat Afrikaanse (en selfs Nederlandstalige) boeke deur mense (en selfs universiteite/biblioteke) weggesmyt of verpulp word. Universiteite en biblioteke wil selde meer skenkings van Afrikaanse boeke in ontvangs neem. Afrikaansdepartemente se begrotings om nuwe Afrikaanse boeke aan te koop word jaarliks ingeperk aangesien daar volgens die universiteitsowerhede nie voldoende belangstelling is nie en studente nie die boeke optimaal benut nie. Ek self het boeke uit die boekerye van D.J. Opperman, T.T. Cloete, Jan Rabie, Rob Antonissen asook 'n groot deel van prof. Gert Jooste se boekery. Boeke is vir my persoonlik van onskatbare waarde.

  • Reageer

    Jou e-posadres sal nie gepubliseer word nie. Kommentaar is onderhewig aan moderering.


     

    Top