Stanley GM Ridge (1942–2018)

  • 0

Stanley GM Ridge (°1942, Durban) was gedurende meer dan vier decennia verbonden aan de Universiteit van Westkaapland, vanaf zijn aanstelling als hoogleraar Engels in 1979 tot aan zijn emeritaat in 2007. Hij nam er functies op als vakgroepvoorzitter en decaan van de letterenfaculteit, gevolgd door een mandaat als Vice-Rector (Academic) en, na zijn emeritaat, als Pro-Vice-Chancellor en als Assistant to the Vice-Chancellor. Hij nam actief deel in tal van onderwijs- en taalcommissies in Zuid-Afrika, trad op als consultant voor diverse instellingen van hoger onderwijs en was gastprofessor in onder meer Utrecht, Buffalo, Essen en Linköping. In 2004 ontving hij de English Academy Gold Medal voor “sustained, distinguished service to English”. Van 2009 tot 2012 was hij voorzitter van de English Academy of Southern Africa.

Stanley Ridge vatte zijn universitaire studies aan in Pietermaritzburg aan de Universiteit van Natal (BA English, 1962; UED, 1963). Na buitenlandse studieverblijven aan de universiteiten van York (BPhil, 1968) en British Columbia (1968-69) promoveerde hij op een proefschrift over “Mark Twain’s criticism of life” aan de Universiteit Stellenbosch (DLitt, 1976). Hij startte zijn loopbaan als docent Engels in 1967 aan Kearsnay College (Botha’s Hill, KZN), gevolgd door een aanstelling als Lecturer in English in 1969 (later: Senior Lecturer) aan de Universiteit Stellenbosch.

Stanley Ridge heeft gepubliceerd over heel diverse onderwerpen: over de letterkunde van de Renaissance, de 19e-eeuwse Amerikaanse literatuur, de geschiedenis van het literair publiceren over de talen heen, literatuur en religie, maar ook over sociolinguïstische onderwerpen, de vertaalwetenschap en de uitdagingen van het taalonderwijs in Zuid-Afrika vandaag. Hij genoot nationaal en internationaal erkenning vanwege zijn expertise op het vlak van hoger onderwijs en heeft het hoger onderwijs in Zuid-Afrika mee vorm gegeven. Hij stond ook bekend als een amateurbotanist. De flora van de West-Kaap kende voor hem weinig geheimen.

Stanley Ridge heeft een bijzondere rol gespeeld in de uitbouw van UWC na 1994, maar dit is meer dan een institutionele rol geweest. Hij stond mee aan de wieg van het interfacultaire en interuniversitaire programma “Dynamics of Building a Better Society”, dat in 2003 door VLIR-UOS werd opgestart in samenwerking met de Vlaamse Universiteiten (Gent, Antwerpen, Brussel en Leuven). Het programma verliep in twee cycli van vijf jaar en omvatte zeven thematische pijlers van noord-zuidsamenwerking, die elk vertrokken van een specifieke uitdaging in Zuid-Afrika: armoede en democratisch burgerschap, sport als motor van ontwikkeling, HIV en onderwijs, meertaligheid en stedelijke transformatie, het duurzame gebruik van grondwater, digitale inclusie en het welzijn van studenten. Het is o.m. in die context dat we ons Stan herinneren als een interdisciplinaire bruggenbouwer, bij wie vriendelijkheid, visie en vastberadenheid hand in hand gingen. Het was een privilege om met hem samen te werken. Hij was een opgewekte en goedlachse man, die het leven omarmde. Stan was zichtbaar aanwezig op de campus, toegankelijk en open voor een gesprek met iedereen. Dit humanisme en zijn engagement voor kennis, wetenschap en onderwijs werden feilloos uitgedragen door een uitzonderlijke taalbeheersing en zeggingskracht. We herinneren hem ook als een trouwe vriend van de academische gemeenschap in Vlaanderen.

Op 30 januari 2018 verloor Stan Ridge de strijd tegen kanker. Hij was de liefhebbende en immer attente echtgenoot van Elaine, vader van Gordon en Jeanne en grootvader van Kyle.

Stef Slembrouck
Universiteit Gent
Voormalig coördinator van het VLIR-DBBS-programma voor de Vlaamse Universiteiten

  • 0

Reageer

Jou e-posadres sal nie gepubliseer word nie. Kommentaar is onderhewig aan moderering.


 

Top